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Boat fairing, why do I have to do it every year ?

Congratulations! You are finally the proud owner of a pleasure boat with which you integrate the boating community. There is no doubt that you are holding in your hands a real jewel contributing to your well-being, but you will also have to take care of it and therefore maintain it well.

This is where the water gets murky... En effet, un bateau nécessite un l’entretien, certaines actions ne sont pas nécessaires mais d’autres sont quasiment obligatoires comme le carénage. Le carénage représente les séries d’opérations d’entretiens à effectuer sur la coque de votre bateau.

First of all, it is necessary to understand the environment in which your boat sails because when you put your boat in the water, the view must be separated into two parts. We speak of dead works to indicate all the emerged part of the hull and live works to indicate all the submerged part of the hull. We will focus here on the live works. This part of the boat is more vulnerable because it is constantly in contact with the water, a hostile environment in which several actors come to attack it.

Table of contents

When and why do a refit ?

Warning signs.

Il existe quelques signaux d’alerte qui permettent d’identifier et évaluer la nécessité de recourir au carénage ou non. Tel un iceberg, il a des signaux qui sont émergés et d’autres qui sont immergés.

Among the emerging signals we have :

  • Baisse des performances du bateau, il est plus lent que d’habitude.
  • Increased fuel consumption on regular routes.
  • Decrease in the comfort of the navigation which seems less fluid.

 

Among the submerged signals we have :

  • The presence of shells under the hull.
  • The presence of algae under the hull.
  • The peeling paint.

 

If you recognize these signals with your boat, be aware that it is imperative to proceed to a refit of your boat.

But otherwise, what do I risk ?

Un bateau c’est un gros jouet qui coûte cher et qu’il faut bien entretenir. Il est évident que si vous n’en prenez pas soin, il risque de se détériorer au fur et à mesure des années, perdant ainsi de sa vive allure et de ses performances. En tant que propriétaire d’un bateau de plaisance, vous vous devez de faire preuve de rigueur et entretenir votre bateau au bon moment, de sorte à ne pas vous retrouver débordés par les problèmes qui s’accumulent et ainsi éviter que votre plaisance ne se transforme en souffrance et que cela ne vous incite à abandonner votre navire.

Here is a non-exhaustive list of the main threats :

  • The salt which deteriorates the general state of the boat. 
  • Algae and shellfish attack the hull. 
  • Loss of performance. 
  • Uncomfortable navigation. 
  • Premature degradation of the hull. 
  • Augmentation des charges et des dépenses. 
  • Consequences on the serenity of the owner. 
  • Visual pollution. 

What do the regulations tell me ?

Le secteur de la plaisance n’est pas des plus éco-responsable. Face à la prise de conscience globale sur le thème du réchauffement climatique qui s’est accéléré ces derniers temps, les institutions se sont de plus en plus impliquées dans le cercle des plaisanciers afin de définir des frontières et réguler l’impacte néfaste sur l’environnement de certaines pratiques. En effet, lors du carénage par exemple, il y a des substances toxiques et chimiques, néfastes pour l’environnement comme pour l’homme (peinture, graisse, hydrocarbure…) qui se retrouve à la mer. Il est désormais interdit de pratiquer le carénage en échouant votre navire sur une plage ou un quai comme l’avaient pour coutume de faire certains plaisanciers.

Today, if you plan to do a careening for your boat, you must go to a careening area because they are specially equipped to treat the water loaded with toxic particles resulting from the careening.

In short, careening your boat outside a careening area is an offence punishable by a 5th class fine of up to 1,500 euros with several other penalties.

How to make a good fairing ?

The steps to follow.

Take your vessel out of the water to a fairing area.

You have to go through the crane to get your ship out of the water because it is now forbidden to do a refit on a hold.

Protect yourself !

Protégez-vous en portant tout l’équipement nécessaire afin de ne pas vous mettre en danger avec inhalation des particules toxiques libérées dans l’air mais également pour pouvoir travailler dans de bonnes conditions.

Start cleaning the hull.

Begin to wipe down the hull with a karcher, carefully adjusting the pressure so as not to damage the hull while keeping a good distance. Then scrape off any remaining foreign matter, making sure that nothing is left on the hull, and if necessary, apply epoxy resin to repair the hull and make it watertight.

Delineate the area to be painted with tape.

Apply adhesive so as to avoid overflowing for aesthetic reasons but also for practical reasons since you will avoid putting paint on the metal parts (e.g. the propeller) which can disturb the current flow and create malfunctions.

Apply the antifouling.

Start applying good quality paint in the right amount without trying to apply too much or too little.

Remove the adhesive right away !

Do not wait for the antifouling to dry before removing the adhesive as otherwise it may come off with the adhesive.

If necessary, change the anodes.

Vérifiez l’état des anodes et changez-les en cas d’usure. Pensez à anticiper les situations de ruptures de stock en pleine saison.

Let the antifouling dry.

Check and follow the drying time recommended by the instructions for use of the paint.

Put your ship back in the water and SAIL !

Plus votre bateau bouge, moins les coquillages et les algues s’y accrochent, donc oubliez l’idée selon laquelle votre bateau est à l’abri au port car justement c’est à ce moment que ces différents organismes passent à l’abordage.

The right time and frequency for a refit.

Le carénage est quasi obligatoire à faire et la fréquence préférable est celle d’une fois par an. Une autre recommandation est de choisir minutieusement la période durant laquelle vous ferez votre carénage. En effet,  il est préférable de le faire avant la mise en eau de votre bateau ou suffisamment avant l’été afin d’éviter de le faire en même temps que tout le monde et affronter une attente interminable. De plus, cela contribuera à votre sérénité puisque vous aurez un bateau avec une fière allure et prêt à naviguer pour la saison.

Important ! Les recommandations pour un bateau en parfait état ne s’arrêtent pas seulement au carénage.

 

The 4 mistakes you MUST not make !

Sloppy hull preparation : Before applying the antifouling, it is ESSENTIAL to prepare the hull perfectly by passing the karcher with the right pressure and the right distance (not too close). Then you must scrape off the last remaining foreign bodies and apply a coat of epoxy depending on the condition of the hull. Skipping the above steps and putting one coat on top of another is a HUGE mistake as the shells will cling even more to these areas.

Neglecting the quality of the antifouling : There are many different kinds of paints specially dedicated to different parts of your vessel, if you are not careful in choosing your paint, it may not last long. Also, a very common mistake is to apply an antifouling that is incompatible with the old one, such as applying a hard matrix antifouling over an erodible one. To the eye, it will look fine, but once the vessel is in the water, the paint will peel off patch by patch.

Abusing or neglecting the amount of antifouling : It is IMPERATIVE to respect the quantity of paint that you use.

 

  • Abuse : Au-delà de l’aspect financier, cela va crée une épaisseur inutile qui s’accumulera avec le temps sur le support et vous obligera à réaliser un hydrogommage plus tôt que prévu.
  • Neglect : Everyone tries to use as little paint as possible to save money, but this can create the opposite effect. By trying to stretch the paint too much, you will weaken its power in some areas, and the paint may even fall off.
  •  

Put the boat back in the water at the wrong time : Putting your ship back in the water at the wrong time is a FATAL mistake !

 

  • Too early : The paint will be useless since it will not have had time to dry.
  • Too late : The paint will be useless because it has been left outside for too long, which changes the components of the antifouling on the surface.
  •  

What you need to remember ! 

Votre bateau est un beau jouet qui peut vous apporter beaucoup de plaisirs cependant il nécessite un entretien régulier et attentionné. L’entretien de votre bateau ne doit pas être vu comme une corvée. Le carénage est une pratique très répandue parmi les plaisanciers. C’est un processus qui doit être fait avec sérieux, nécessitant une bonne préparation et une sélection du matériel pour sa réalisation mais également pour votre sécurité et celle de la nature.

BONUS ! To know all the costs related or not to the maintenance of a boat, click here ! 

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